美国华裔少年精英成长的秘诀

8月16日,底特律地区中国人协会,同怡中华学校联合组织了一次别开生面的“高考论坛”讲座。众多华人家庭连同初高中学生共约400多人参加,把个演讲大厅挤得满满实实,聆听成功进入美国名牌大学的一批华裔青年学生交流他们的学习经验,分享成功的秘诀。

受邀请发表演说的都是精选的华裔青年学生中的“成功者”,在读或者已经被录取的美国顶尖大学学生。 他们是密西根大学学生陈烨,密西根州立大学学生胡志媛,耶鲁大学新生吕珊珊,麻省理工学院学生金柳星,新生金裕善,安娜,哈佛大学新生陈亦橙,蔡小津等人。其中安娜和蔡小津两人更是荣获2003年美国总统学者奖,并同时为许多所顶尖大学争相录取,最后选择了自己最理想的一所。

这样一批“成功者”的群英会,引起了人们的极大关注; 他们“现身说法”,深深吸引了家长和较年轻的学生。现场气氛非常活跃,有问有答,课题涉及人们关注的跟上大学相关的许多重要问题。听众们都受到很多启发,颇受教益。

可惜论坛的时间总是有限的。人们在深受教益的同时,也感谢组织者的辛勤劳动,创造这样一个好机会。他们是底特律中国人协会文教中心,北部中心,和同怡中华学校的陈洪亮,舒加宁,蒋方辉,徐志翘,火安春等人。 人们依依不舍地离去,希望今后有更多类似的机会。

笔者关注华裔子女教育问题多年,对此课题自然兴趣有加。既有幸能协助组织,更与数名演讲人在座谈会前后多次联系和探讨, 终于将“论坛”内容大体归纳如下,以冀对更多读者有所裨益。

全文分为 1).确定长远目标; 2). 高中四年打基础; 3).选修AP课程; 4).申请也有秘诀; 5).家长啊,应该怎么当; 6).后记:预祝更多的“成功”。

1.确定长远目标

志当存高远。这是成功的首要条件。只有有了高远的目标,才会有向着目标努力的动力,推动自己不断进步。 陈亦橙说道,自己很小的时候听说有哈佛,耶鲁等名牌大学,既有神秘和憧憬,又有朦胧的志向,将来也要进这样的好大学!这种憧憬伴随和激励着自己10余年的中小学生活,终于如愿以偿。 他同时谈到,目标有大的长远的,也有短时和具体的。后者必须符合并且有助于实现大目标。这样,实现一个个的具体目标,就是一步步接近高远的目标。

陈烨等好几位青年都谈到,设定目标应该量力而行,不要强求,不可硬搬别人的成功来强求自己-别人成功,照搬并不一定使自己成功; 更重要的,必须符合自己的兴趣和特长。而自己的特长往往一时并不十分清楚,于是,凡是感兴趣的,凡是符合自己长远目标的事物都要尽量尝试,不要轻易下结论,不要轻易忽视。有意思的是,几乎每一位青年,甚至已经在读大学,都表示自己还没有锁定最后目标,现在只是一个粗略的轮廓,有待于进一步尝试才会最后确定自己的专业。“保持开放的心态,保持多样化的兴趣爱好,面对各种各样的机遇”,吕珊珊总结自己。

至于上大学,进入理想的顶尖大学固然可喜,没有进入也并不意味失败。“条条大路通罗马”嘛。再说,还有研究生的机会呢。来美国才四年的胡志媛似乎也是在自勉。她谈到一个很好的例子:自己去年进入密西根州立大学。 就大学总体而言,并不是最理想的,原计划过一年后再转换。可是进去后,发现学校设施不错,特别是有工业管理和产品包装都是该大学在全美国领先的顶尖强项,尤其是有“study abroad” 项目很好,就喜欢上了,于是安下心来。她高兴的说,近日就要启程到日本,还有澳大利亚等多个国家去短期学习了。

得奖呢? “孩子得了总统奖,自然是非常高兴。但是,这并不是我们预先定好的目标”。2003总统学者蔡小津的母亲潘建虹回应听众提问时说道。 “我们一向希望孩子尽自己努力,尽能力发展,而并没有要求一定得到什么奖,进入那个特定的学校。培养孩子对社会对生活的热情态度,和尽自己能力发展的恒心,是最重要的。”

2.高中四年打基础

高中处于青少年世界观形成时期,又是上大学独立闯社会的准备期。因此不仅是升大学的基础,乃至对整个人生都有着不可估量的重要意义。

这方面,总统学者奖获得者蔡小津分享了自己非常具体而富有教益的体会。蔡小津生于上海,三岁来美国。作为家里唯一的孩子,她和所有同样情形的一代人一样,经历了自己摸索的艰难历程。首先是课程选择,林林总总,如何确定? 根据自己的长远目标,情趣特长,难易程度等多方面的因素综合取舍。很多时候也得益于父母的参考意见。再者,要学会正确对待老师。高中期间会面对数十乃至成百的老师,难免会有些更有教益,有些则较难相处的情形。这就要学会与老师相处,以求得到尽量多的教益,其中不少将成为申请大学时的得力推荐人。还有辅导员(Counselor)。 数百成千的高中毕业生,辅导员却只有二三名,通常是一人对数百人,大多数学生的名字都记不过来。 成功的关系,既要避免不断去烦他(她),又要表现出自己的长处,让他(她)确实了解你,遇到重要的抉择适时请教,得到有针对的和有效的指导。

高中四年,也是向社会表明自己愿意为之奉献的时期, 和多方面培养兴趣与能力的时期。前者,要到社会上多做志愿工作。后者,尽量多参与各种社团(club)活动. 通过多样的活动,既培养朝气蓬勃热爱社会的生活态度,也培养与人相处,管理和领导的才能 (teamwork and leadership)。看这些成功的青年学生,几乎个个都有一大串的社团活动名单。

总统学者奖获得者安娜谈到自己在中学期间参与科学兴趣小组,参与科研得到许多长进。 她先是到医院作义工,渐渐的参与有关科研,与所学课程相辅相成,受益菲浅,也影响了自己确定长远的奋斗目标。安娜特别向大家推荐,她曾经通过美国著名的Research Science Institute (RSI) 到Massachusetts General Hospital 从事脑瘤方面的研究。 而除了RSI外,密西根州立大学举办的High School Honor Science Program亦提供极佳的研究机会。有兴趣的学生可以主动联络就近的大学教授或研究机构,寻求参与的机会。一般而言,教授们都乐于辅导对科学有兴趣的高中生,因为他们也喜欢有优秀的研究助理。参与科学研究后,可以进一步参加科学竞赛。 著名的科学竞赛中,最著名就有Siemens-Westinghouse Science Competition,及Intel Science Talent Search, 仅开放给应届高中生参与;但是还有Junior Science and Humanity Symposium 和International Science and Engineering Fair 则允许任何高中生参加。 此外,还有Olympiad Competitions 设有数学,物理,化学,生物,计算机等许多专业,也是给有兴趣的学生发挥专长的好机会。这些竞赛活动的情况,在网上大体都可以查到。

安娜同时说明,参与这些活动,不要急功近利,为了有助于申请好大学,而更重要是培养能力和发掘潜力。

金裕善也特别说明,高中期间讲究多样化的 “Extra-Curriculum”。 但是,参与这些课余的活动,要出于真心喜欢,要用自己的热情去做,而不是为了大学申请表上好看而勉强为之。 因为只有真心投入,才有可能做好,才可能成为申请大学时的有力加码。

3.选修AP课程

高中期间的AP课程是所有优秀学生不能忽略的重要部分。陈亦橙说,选修AP课程有很多好处。首先是普通高中课程保持或接近全A似乎不是太难的事,于是考虑AP课程,提前进入大学程度,对自己才有挑战,保持进步。绝大部分大学都承认AP成绩折算大学学分,修了AP,就把大学的时间省出来了。而在申请大学的过程中,既有高中的漂亮成绩单,又有好的AP成绩,无疑展示学生的实力和潜能,有助于从众多申请人当中脱颖而出。

胡志媛认为,AP固然省了大学的学费,但是意义还不止于此。更重要的是培养和发掘了自己的潜力,更是赢得了时间,在大学期间,可以有更充裕的选择,或者提前进入更高级的学习,或者可以作更多的社会实践(work study),丰富自己的实力。当然,AP选多少,更要自己量力而行。

安娜还透露了一条秘诀 :高中鼓励学生参加AP课程。 在AP选择范围内,如果本校高中没有开设某门课的条件,该高中很可能愿意出学费,送学生到有关大学去选修该课程 (密西根甚至有法令规定,所属学区必须承担至少是大部分的学费) 。她自己就曾经在高中期间到Wayne State University去修课的经历。

座谈间,也涉及了外语课程的地位。有好的外语成绩,包括中文SAT II的成绩,大约总是有益无害。 但是美国大学招生似乎并不太注重外语。这从大学对于SAT 成绩的要求就可以看出来。许多地区性的普通大学不要求SAT成绩;上一定档次的大学可能只要求SAT I (综合)成绩;最高层次的大学会要求SAT I 成绩,和三门 SAT II 专科成绩。其中,数学和英语写作通常是指定的,剩下也就一门课由自己任选得意的分数 ,而这一门还未必就是外语。

4.申请也有秘诀

十二年磨一剑,终于要小试锋芒。

申请大学固然是高中毕业的自然成果,也是集自我实力评估,审时度势能力,和自我呈现能力等多方面的一次综合考核。其中自然多有秘诀。

“首先保证一至二所肯定录取的“安全学校”,而且越早确定越好, 心中安定下来。” 金裕善深有体会。

那么,怎样再争取进入梦想的顶尖学校呢? “最重要的是,你要去申请!” 金裕善平静的说。 这不是故弄玄虚。 如果不申请,哪所大学会录取你呢?!

在这个时候,高中全程的成绩已经成为事实;教师推荐信由不得自己写。因此,申请表上的自述作文(Essay)无疑是最有努力余地的了,怎样重视都不为过。青年学生在这方面也深有体会。“如果你高中三年四年都努力了,成功了,你就有信心,通过切实的表现自己,在审阅人心里建立起超越他人的形象,以你的特质留下深刻印象。” 陈亦橙这样认为。 金裕善说,“这个‘特别印象’,不是简单地使用 ‘我是最好的,最优秀的’这样的陈述语句,而是通过具体事件的描述,让审阅人读完Essay后从中得出的自然结论。”

许多大学有面谈(Interview)这一程序。来面谈的往往不是招生办公室的人,而通常是该校在本地区的指定校友。 一般来说,面谈是双向了解的机会。可是,蔡小津却别有见解:你既然喜欢它和觉得值得申请才有了申请和面谈,你就不必再花时间去“了解学校”了,而应该乘机把自己的优势充分呈现出来,让来面谈的人尽可能多的了解你自己,Present yourself。 无论这种面谈在何种场合以何种方式进行,最后总要归结到让申请人描述自己,介绍自己这个主题上来。要事先准备一些具体的有说服力的事例,让来面谈的人从中充分了解你的优势和潜能,留下深刻印象,从而有效反馈到学校招生办公室,成为走向录取的一大加码。

5.家长啊,应该怎么当

望子成龙女成凤,莫过于华人家庭为父母者的最大愿望。因子女常有大小成绩而喜,为最终“金榜题名”而乐,自然是再好不过 ;而恨铁不成钢,甚至怒其不争,也是常见的和无奈的感叹。
而与此同时,青少年们往往并不充分理解父母的一片苦心,“I have my own life!” “You don’t understand me!” 他们常常抱怨,有时甚至闹到非常尖锐的对立。

“论坛“会上,人们也自然关注了在培养教育孩子过程中家长的作用。应家长的提问,潘建虹谈了自己的体会。 她认为,父母应该帮助孩子树立目标,树立信心,并经常跟孩子交流,了解孩子,作孩子的最有力支持, 伴随孩子一起前进。 她举例说,多年前,一次蔡小津学校回来,显得情绪低落,甚至哭了。一问,才知道是自己以为得意的一份作业得了个B,大出意外,认为是老师故意挑剔,深受委屈。作为母亲,她开始只是一般的安慰安慰,并且也一道埋怨老师,来帮助孩子出气。 后来一想,应该帮助孩子具体分析。经过仔细分析,发现作业题有一些规定,是答题没有符合老师的要求。找到问题以后,蔡小津感到服帖许多,立即重做一份补缴上去。老师看后大为欣赏,说,如果你第一次交来就这样,肯定给A+! 最后综合评定给了A。从此以后,蔡小津自己增添了一份信心,对待作业更多了一番细心,也提高了处理师生关系的能力,跟老师的关系变得稳定起来。

陈亦橙坦乘自己小学时得过C,老爱打游戏机曾经让父母很失望。他父亲也现场证实确有此事。 同时强调,父母关心并殷切希望孩子进步,要注意跟孩子多交流,多沟通,多讲道理来引导。吃晚饭的时候就是每天最好的交流机会。只有了解孩子,才能有效的引导。 简单的命令和强迫,往往达不到效果,甚至走向反面。

由于那天停电的突发事件,原先计划好的还有几位演讲人航班取消,未能赶上论坛,恰好是几位男生。陈亦橙因此成为讲台上唯一的一名男生。于是他又说明,“特别是,男生往往比较贪玩,不如女生好像从小就知道努力。 但是,男生虽然懂事晚点,可是智力和潜能,”他看了看自己的“孤立”的地位,俏皮地笑了笑,“至少也不比女生差。 家长不要担心,而要有耐心”。

对于社会和将来,孩子要有他/她自己的认识和了解的过程。 在这个意义上说,父母与孩子的冲突,虽然事实上往往父母是对的,但是父母的正确意见,要转化为孩子自己的认识才能有效果。 因此,安娜作为刚从“孩子”过来的人告诉父母 :要教育孩子成功,首先要教育孩子听话-愿意听大人的话。

笔者曾经夸奖蔡小津似乎向来是个听话的好孩子。可是潘建红却说:“哪里!她主意大着呢。 必须把她说服了,才会听你的!” 确实,没“主意”的孩子可不就让父母担心了?

“说服了才会听”,正是一个十分普通而又非常重要的为人父母者必须的实践 : 如今时代,“理解的要执行,不理解的也要执行”是行不通了。

几位青年都不约而同的谈到,要说父母对自己成长过程中的最重要作用,可以概括为支持和理解两个方面。“支持”,包括养育,生活,交纳各种费用,还有当子女专职或兼职的“驾驶员”等,似乎人人都会乐此不疲;而 所谓“理解”,恐怕更难一点, 包含了解,容忍,鼓励,开导,也包含根据孩子的特点,不作过多的强迫,而是更多的交流,分析和诱导…… 金柳星举个例子,小时候每次得了A,父母就“奖励”她一些钱,让她很开心(众大笑),也知道父母因此更开心,她也就更有干劲,慢慢成了习惯。……

如此,论坛就远远不止是关于上大学的问题,而是涉及到总体教育的一般性大课题了。

教育,是在美华人最为关注的一个大课题,还有许多许多需要继续探讨。

6. 后记:预祝更多的“成功”

初稿写出来后,曾交给数位演讲人审阅,也收到一些反馈意见。举几例:

安娜再次补充了一些具体材料;

胡志媛 :“我觉得不应该把我们抬得太高,像‘成功者’,‘成功的年轻人’,人生才刚开始呢,怎么能算‘成功’。我们都是一些普通的孩子,只是在某些方面率先取得了一点成绩。抬得太高对我们自己,对其他家长和孩子的心理都没有好处。”

蔡小津 :“得奖是因为过去的成绩,并不代表未来。上了大学,又到了同样的起跑线上。”

阅后大喜。这些年轻人能够如此看待问题,看待自己和看待他人,真是成熟了。

最后补充说明 :我们说的“成功”,并不是所谓的“出人投地”,或发财或升官的好“衣锦还乡”,有资本炫耀自己,傲视他人。

我行故我在,行行出状元。 只要根据自己的特点和实力,迈向自己最高的目标,一次次实现自己的理想,就每一步都是“成功”。 因此,本文仍然保留题目中的“成功 ”二字。

希望这些青年们继续取得更大的成功,也预祝更多的华人子弟由此得到一些借鉴,人人取得辉煌的成功!

文章来源:底特律“大学论坛”


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