欧游杂记__比较 by ghostneuron


欧游杂记__引子


古人说,‘读万卷书,行万里路’,这也曾是我的人生理想。一个偶然的机会把我送
到远在天边的瑞典,开始了我的游学生涯。此后五年,在求学之余,游历了大部分
欧州国家,见识了不少风物人事,也积累了颇多的感想,来到美国后,感觉大大的
不同,在努力适应的同时,也不断地留恋过去;因此杂杂碎碎记录下来,以备来日
重温旧梦。许多没去过欧洲的人都把她想作梦幻之地,连美国人也不例外,欧洲真
的有如此魅力吗?
‘I traveled and I saw many things, I understand more than I can express.’




欧游杂记__比较

每个人都有好奇心,我们作研究的更喜欢问为什么。初到异邦,见到与本国不同的
地方总要琢磨一番。早有学者作中西文化比较的研究,观点学说也不计其数,但每
个人经过自己亲身体验后都有一点自己的看法。

我在见了些许瑞典人后作了第一个比较,东方人与西方人的饮食与居住环境的不同
决定了他们不同的个性和哲学思想。西方人以肉食为主,所以生得高大健壮,皮肤
粗糙,个性凶猛外向,鼓励探索创新,更象食肉的狮子,老虎;东方人则以草食为
主,生得纤巧柔韧,皮肤细腻,个性温柔内向,倡导中庸之道,更象食草的牛羊。
西方建筑自埃及,希腊,罗马起,主要都是石建筑,虽然木屋也不在少数,但主要
的宫殿,城堡,教堂寺庙都是石建筑;而东方一直热衷于木料建筑,即使皇宫也不
例外,这大概与自然环境有关。设想一下,在西方长大的东方人与在东方长大的西
方人会有什么不同呢?

到了德国后,见识了更多的西方人,在游历了意大利,葡萄牙后,我作了第二个比
较,低纬地区的人个子矮小,高纬地区的人个子高大。在欧洲,北欧的人最高,然
后是德法英, 南欧的人最矮;在中国,北方人个子高,南方人个子矮。这是人口流
动相对小的两个州,所以对于移民国家可能不适用。刚到德国时,实验室里一个法
国同事还开玩笑地说,‘你说北方的中国人高,南方的中国人矮,那中部的中国人
就是middle了?’事实确实如此。其实人的体型受环境影响早有人类学家研究,最
有影响的假说就是气候调节学说。体型高大的人有相对小的表面积/体积比,利于保
暖;而体型矮小的人则相反,利于散热。考古学发掘的骨骼测量也证实了这个假说。


在德国时,结识了不少意大利朋友,在几次意大利之行后,我作了第三个比较,如
果比较亚欧国家的民族相似性,则德国对应日本,意大利对应中国。首先以饮食为
例,Spagetti和Pizza就不用说了,我还发现了茄合(Parmigiana di Melanzane),
饺子(Ravioli),青椒充肉(Peperoni Imbottiti),菜肉卷子(Lasagne),有这么多
创意相同的食品!有一次我们讲谚语,我把中文谚语用英文表达出来,他们把意大
利谚语用英文表达出来,居然每句都相对应,虽然语言不通,语义却惊人的相似。
还有意大利人对待朋友的热情,对待事情的随意灵活,重视家族的裙带关系,根深
蒂固的传统观念,官僚作风和Mafia特色等等,真是太象中国人了!我有一个意大利
朋友来自南方的那不勒斯,是他们家族里第二个旅行最远的人(从那不勒斯到慕尼黑
),他的祖父二战时曾作为英军战俘从北非旅行到巴基斯坦。他只吃真正的Pizza (with
cheese and tomato),只喝Espresso, 在慕尼黑一年没喝过一滴啤酒,每天接母亲
两次电话,烹饪的原材料也大部分寄自意大利,坚决不吃外国饭,真有不食周粟的
古风啊!

有一次跟同事聊天,比较起了称呼。西方人亲戚间不分伯仲都直呼其名,中国人亲
戚间则复杂的多。同事问如果不叫名字,四,五个姨娘怎么区分呢?我说,数数,
'Aunt one, aunt two, aunt three......'

因为我的博士论文主题是作小脑与海马颗粒细胞的发育比较研究,所以对于比较特
别敏感,一次去葡萄牙作工作报告,因为前一天看了一处古城堡,就借题发挥说,
这个城堡的建筑风格与中国的长城很像,可惜自己不是建筑学家,不能作两者的比
较分析,但是很幸运能在这里讲小脑和海马的比较分析......

比较来,比较去,觉得还是共同的东西居多,毕竟是一母所生吗!


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