中国民间信仰认为人死后要去阴间报到,接受阎罗王的审判,
阎罗王是阴间的主宰,掌管人的生死和轮迴。然而,这种观念正确
吗?我们来看看佛经中是怎麽说的。

《长阿含经》卷十九中说:阎浮提南边的大金刚山内有一个阎罗
王宫,阎罗王所统治管辖的范围南北宽广六千由旬。但是昼夜三时
,有大狱卒来捉阎罗王去卧在热铁上面,狱卒再用铁钩把他的口给
拨开,把洋铜灌进他的肚子裡,从脣舌、咽喉到腹部,无不焦烂。
罪受完之后,阎罗王又可以和宫女们共相娱乐,同时还要教化造作
种种罪过的人,去恶归善。

又譬如《铁城泥犁经》中也提到:狱卒把造恶而堕入地狱的罪
人带到阎罗王的处所,并对阎罗王说︰此人在人世间时,不孝顺父
母、不奉事沙门道人、不敬重长老、不布施、不畏惧因果、不畏惧
刑罚,请阎罗王判处此人罪过。阎罗王就呼叫此罪人到面前来,为
教化罪人而作五问:

第一问︰你在世间为人的时候,为何不顾念父母的养育之恩,
不孝顺父母呢?

第二问︰你不见,病重时身体瘦弱,手脚使用不便吗?

第三问︰你不见世间男子女人,年老时眼无所见、耳无所闻、持杖
而行、黑髮变白不如年少时吗?


第四问︰你于世间时,不见男子女人死后,一日二日乃至七日,身
体腐烂、形貌坏败,为虫蚁所食、为众人所嫌恶吗?

第五问︰你为人时,于世间没有看见恶人贼子为官吏所捕,送狱拷
问治罪,而加以刑罚吗?你何以不布施行善?不端正你的身行、你
的口言、和你的心念呢?

如上每一问之后,阎罗王都会说:「你都如实见到、知道这些
,为什麽不改过向善呢?」罪人也一一回答说:「我实在是愚痴骄
慢!」阎罗王又说:「判处你的罪,不是因为父母、天、帝王、沙
门或道人的过错,而是你自身所作,自应受报。」

教化完毕后,狱卒就把罪人带到铁城去受刑罚。

从以上所说来看,阎罗王是因为恶业所感而下堕地狱,但是罪
不及于无间,又因他利乐教化众生的福德,因而感生为阎罗王;但
阎罗王也要受地狱之苦,在众苦止息之后却又兼受福业,乃至可以
进一步教化众生。有的阎罗王则是菩萨为了利乐众生,故发愿受生
成为阎罗王而到地狱中教化、救护众生。


《长阿含经》卷十八中说:「如一日月周行四天下,光明所照,
如是千世界;千世界中有千日月、千须弥山王、……千阎罗王
、……」从以上经文可知,我们这个太阳系所属的日月周行的四天
下,应有一个阎罗王,在地狱中判处、审问及教化罪人。因此「阎
罗王」的名称,不是一种建立和施设,而是三界中确实有阎罗王的
存在。