留学生为何屡屡出现“高分低能”?!
雅思7分,却保不住一个3.0的GPA


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很多同学踏出国门之前都经历了雅思、托福这些语言考试,有人几刷之后终于拿下高分、昂首阔步踏进大学校园,有人低分掠过、勉强也挤过了录取线。可是到了美国才知道,当年拿得了雅思7分,现在要在美国大学里保持一个好的GPA却也并不容易,当年备考时学到的所谓“技巧”,反而变成了牢笼。


全英语课堂:一半靠猜,另一半也靠猜

“以前在国内,从高中就上的是外国语高中,一直以来也觉得自己的英文水平还不错。但是出国之后却发现,要迅速适应全英文的学习环境,其实还是没有那么容易。”刚刚在纽约获得硕士学位的艺姗(化名)这样说:“来到美国之后,就马上感受到了那种非英语国家学生的劣势。上课时老师的语速很快、专业词汇很多,整个课堂的专业水平从课程知识点、问题互动环节都能体现出来。一堂课下来,课程能跟上节奏的部分非常有限。就连老师上课讲个双关语的笑话都只能靠猜,或者跟着旁边的老美同学一起傻笑。”

在中部某州立大学就读本科的周语(化名)也说,虽然日常交流和上大课的时候,毕竟可以在课后回顾课本和ppt,所以语言差异带来的影响并不算特别大。然而,在人数较少的seminar这种靠发言来拿分的小班课上,自己有时不得不做一只“沉默的羔羊”,即使听明白了TA抛出的问题,也只能在听了别人回答之后,想到“我也这么认为”,要真正自主思考并且开口说出自己的观点,实在不容易。

语言障碍并非只出现在刚到国外的学生身上。从高中起就到加州的文骁(化名)谈到,虽然在美国已经很多年了,但是英语能力始终和美国同学存在一定差距。尤其是在对一些问题的理解上,自己还是很容易受国内教育思维的局限,没有办法真正做到open minded。而且到了美国之后阅读积累和内容跟本地学生差异较大,在做presentation和写essay的时候,很多引用都很容易被同学和老师反驳。
  

Native的表达:经历了太多的尴尬

到了美国之后,生活似乎被劈开成两种环境:一是和中国学生在一起的“中文圈”,另一种就是走出了中国学生抱团之后进入的“英语圈”。有人坚守生活中的“捷径”,只跟国人一起生活,室友、课友、小组、 TA、餐馆,都选择“中国制造”。有人踏出了comfort zone,试图更多地融入本地生活,甚至有人强迫自己脱离中文圈,最大程度地迫使自己听说读写英语。周语就是如此,他抓住一切机会锻炼口语,比如在国外打车时,他会主动和司机攀谈,也会在上课时争取发言机会。在课后,他还经常主动和教授聊天。“提高英语水平的方法只有多说多练,如果到了国外都抓不住提升的机会,那就只能怪自己了。”周语说。


相信很多同学都还记得:刚到美国的时候,在餐厅里面对“What can I get for you?”,看了一圈眼前的奶酪、肉片和蔬菜,不得不用手指点着橱窗说“ This and that…” 餐单上的菜名林林种种,就像一本还没来得及背的单词书。
  
平时和同学、教授交流的时候,由于本地人的语速快、方言和口音重,对非英语国家的听者来说,理解真的很困难。又加上文化背景的不同,有时候实在get不到对方的笑话或者隐喻,是能保持沉默或者傻傻陪笑。记得在一次road trip的时候,艺姗一直都不理解一车的老美为什么能因为窗外一块写着“shingle dingo”的广告牌笑上一整天。有时即使心里明白,但要说的时候就卡壳,面对别人可能只是问候性的一句“what’s up”,心里一慌,情急之下chinglish猛然上线,“I just played with myself” 让场面一度变得尴尬,渐渐地、很多中国学生在与外国人交流时显得没有自信。



“技巧”?:投机从不该是备考的主流

如果仅仅把雅思托福当成是应试来对待,那么留美的适应期必将更长。这些语言考试不仅仅是大学申请的敲门砖,更是一个缓冲,让留学生提前接触到英语的学术环境和生活日常。

这些从雅思托福所考的听力、阅读、写作、口语四个科目中都能得到充分的体现。无论是阅读中出现的社科论文、还是听力中出现的lecture、写作中出现的议论文、图表分析等,这些几乎都在衔接着美国大学的课堂、课后essay、research report,还有日常生活的问候、寒暄、生活场景对话等。

这个问题的出现,不仅仅归因于学生,同时也和一些考培机构的教学模式息息相关。也是因为没有在学生英语能力培养上“走心”,导致学生落地到英语国家之后“心碎”。不知道有没有人质疑过,“应试式考培”到底教给了学生什么?是不是过一遍单词、过一遍OG、 然后不断探索在所谓的“技巧”上的精进,就OK了?

以前在学校当TA的时候,实在看过太多留学生交上来的essay完全就是套着格式、来回来去说废话。通篇没有有价值的观点、更没有新近的、有效地例证和索引支持。一些学生上完了本科,备考GRE和GMAT的时候,依旧能在看得懂单词的情况,看不懂题目。近年“海归”大潮之下,“留学无用论”越来越浓重,不断出现的留学适应度问题、以及如何正确对待考试培训和语言考试都值得我们深思。否则,没有正确利用准备雅思托福的这一段时间,来逐步适应学术语言环境的转变,那你挂科时留下的泪,就是当年你报班刷机经的时候脑子里进的水!