邻居老头的信 1/06/2010 00:20
我们搬进现在的房子3年多了;06,07年都收到邻居老夫妇的Christmas letter。邻居老太太08年去世,我们没收到. 今年原以为不会再收到了,今天开信箱意外发现老头写来了,有点感动。

Family, friends and neighbors, good cheer!

I think Carol would want me to continue the tradition of the Christmas letter. and i want to, too. But it's not easy now to get started. by now she would have given me a first draft, and i would have been hooked. 以前的信都是老太太写的。她是法语和音乐的双学士。他们二战结束后,47还是48年结的婚。我们搬来之后很少看到老太太,大约是病在家里了,直到有一天救护车出现,不久就听说老太太去世的消息。

Another problem: the seasonal letter - mine and yours - is usually 80% devoted to trips and travel. in the last 12 months, the dentist's office in Copley square, Boston, is about as far as i have ventured into the blue beyond. but life can be good and meaningful even within small circumference. this letter is to report that it is true for me.

family, friends, church and neighborhood all make me feel that i am important to them beyond any rational design. D*** and Di*** visit weekly. M**** arrives at least monthly from Brooklyn. i talk with R*** and L*** in Maine, with B*** in Vermont, and by email with J*** in New Mexico. with the younger generation, there is Facebook; but somehow i don't get the hand of Facebook. I'll keep trying, but don't anybody count on it. i enjoy- and am intellectually stimulated by - regular phone conversations with J**** in Berkeley. 他的儿女住在Boston,老太太去世后就经常看到他们回来。

Locally, without a car, i often feel quite helpless. But friends invite me to their homes, or take me out to lunch. i still walk to the T station, the post office, the ATM, barber shop and CVS. Snowy, icy roads are a problem. i was laughed at recently when i said i finally understood why the elderly wintered in Florida. 老头07年把车卖了,说不需要了。94,95的他身体看起来还不错,这次下雪他还出来铲雪;不但铲自己门前的,还铲到我家门前的人行道。比起只铲自家范围的我来说,照出了我的小。

i regularly get a ride to church on Sunday with D***. the church community in Quincy could almost be called my extended family. i am referred to as their oldest active member. "Activity" is limited, however, by my ever worsening hearing problem. Asked to help with the church school, i had to decline. children's voices are quite unintelligible to me. and this hearing problem usually applies to what goes on in any committees i still attend. 他的听力曾严重打击我对话的勇气。刚开始我不知道他耳朵有点聋,跟他说话老是要我重复或者听成其他东西,我还以为自己连简单的英语都说不好。

The church email chat list means a lot to me, tying me in with individual happenings and group concerns. (Occasionally i make an observation of my own-very profoundly, of course!)

Neighbors are one of the reasons i am happy to stay here. they are all so great. this year, on this street, i enjoyed being a member of a graduation party for a high school student. i was happy to offer my unused driveway for off-street parking. 这party我的另一篇日记说到。我们清理路边的杂草,种花,装太阳能行道灯等等都曾出现在他的Christmas letter里。

One neighbor and very good friend, W***, is sadly missing. he died in July of a suddenly appearing intestinal cancer.

This year we (I still find myself saying "we") we put new shingles on the roof and new oil tank in the cellar. to install the latter, it was necessary to remove a section of the cellar stairs. i wondered if i should lock the upper door until they were replaced! today, from the window of a taxi, i noted that at every house in Quincy they have done a better job of leaf-raking than have i. oh well, maybe i have more trees. 他家的一部分草地跟我家的是连在一起的,我割的时候就顺便一起收拾了。

Kitchen, laundry, Carol's house plants, and general house/home maintenance keep me very occupied. it reminds me daily of how much Caril did that i never adequately appreciated. everybody keeps giving me lovely things to eat. all items help to supplement my own adequate but not too inspired cooking. 老两口耄耋情深可见一斑。给他送过饺子。

Repeating what i said last year, my travel is accomplished in my reading, usually in the evening in my cozy and warm upholstered chair downstairs. for days this year, in the Indian Ocean, i sailed at the helm of a commercial two-masted schooner.(LeClezio, The Prospector). Recently, i played cards with George Washington, on his way to his first inaugural. it was in a farmhouse in Delaware. i was surprised to observe that Washington stood six-feet-four. (Michener, Chesapeake). so i do get around a little. 我也想老了,有时间了看看书养养花呢。

this meandering letter already imposes too much on your time this hectic season. but i cannot end it without sharing a glance at the outside world. the Copenhagen Conference brings a new recognition - both popular and official - that the problems of human survival are global. i doubt they can be effectively addressed without a democratic government at the global level. i still am somewhat active with the World Citizens Party for a Democratic World Federal Government. May its call resonate worldwide from many lands. 老头还挺关心时事的,我以为他会说这是你们的事,我不管了呢。

Peace - and a Great New Year!
瑞雪兆丰年 12/31/2009 11:39
下雪啦,瑞雪兆丰年

Happy New Year! 祝你好运
去年的今天 12/21/2009 23:25
去年的今天,妻姐躺在MGH的病床上,病入膏肓,因为癌症化疗,放疗摧毁了血液系统,白血球几乎降到零,副作用引起的并发症使她痛不欲生,亟欲求死。而就在去年的今天,医生,家属同意了她的要求。那时离她到美国19个月,离她发病4个月。

有人求生,有人求死,还有人求生不得,求死不能。求死到底是懦弱还是勇敢?!求生到底是勇敢还是懦弱?!我一直鼓励她活下去,为了未成年的孩子,为了完整的家庭;可是她每次都摇头,说我的痛苦你感受不到。是的,没经历过病痛的人没资格要求人家坚持。可是,当每个人同意她放弃生命的时候,我只觉得残忍!

她曾是小儿麻痹症患者,后遗症让她瘸了一条腿,没受过多少教育。肢体的残缺使她变得得理不饶人,不示弱,处处保护自己。来美以后我和妻带她去过几个地方,否则就只能呆在家里。直到现在,我到一个新地方都会想到要是能带她来看看多好,可惜再也没有机会了。

我们跟她商量过了圣诞节再移除支持生命的设备,她说好。平安夜大家在医院陪她度过,拉着我的手说今生亲戚没做够,来世再见。我们不信基督,可那一夜的圣诞曲很特别。

她一直非常清醒,所有的决定都是自己做出的。25日刚过,凌晨就要求拔掉氧气,输液管和体征监护仪,15个小时之后,我看到她最后呼了一口气,然后,一个生命消失了。那是我人生中第一次直面死亡。我后来跟妻说,以后还是我先走吧,逝者已往生,而生者却要承受巨大的痛苦。这是自私的话。

她的骨灰暂厝在美国。妻几次梦她,说魂魄已经归乡了。

欢乐的节日,本不该写这些,可是心里的一个结。见谅见谅。
花木兰 12/20/2009 18:46
木兰辞 

唧唧复唧唧,木兰当户织。
  不闻机杼声,惟闻女叹息。
  问女何所思,问女何所忆。
  女亦无所思,女亦无所忆。
  昨夜见军帖,可汗大点兵,
  军书十二卷,卷卷有爷名。
  阿爷无大儿,木兰无长兄.
  愿为市鞍马,从此替爷征。
  东市买骏马,西市买鞍鞯,
  南市买辔头,北市买长鞭。
  旦辞爷娘去,暮宿黄河边。
  不闻爷娘唤女声,但闻黄河流水鸣溅溅。
  旦辞黄河去,暮至黑山头,
  不闻爷娘唤女声,但闻燕山胡骑鸣啾啾。
  万里赴戎机,关山度若飞。
  朔气传金柝,寒光照铁衣。
  将军百战死,壮士十年归。
  归来见天子,天子坐明堂。
  策勋十二转,赏赐百千强。
  可汗问所欲,木兰不用尚书郎;
  愿驰千里足,送儿还故乡。
  爷娘闻女来,出郭相扶将;
  阿姊闻妹来,当户理红妆;
  小弟闻姊来,磨刀霍霍向猪羊。
  开我东阁门,坐我西阁床,
  脱我战时袍,著我旧时裳,
  当窗理云鬓,对镜帖花黄。
  出门看伙伴,伙伴皆惊忙:
  同行十二年,不知木兰是女郎。
  雄兔脚扑朔,雌兔眼迷离;
  双兔傍地走,安能辨我是雄雌?
Holiday Coffee Hour 12/17/2009 11:04
刚参加town里的Christmas Coffee party,唱歌,我只会唱 We Wish You a Merry Christmas和God Bless America

We need a Little Christmas; Hark! The Herald Angels Sing 熟悉有人起个头能跟着哼两句

White Christmas完全没听过,还让我赞助领唱! 我晕
天水围的日与夜 12/14/2009 23:18
周末窝在沙发里看完了这部香港电影。刚开始以为是在看纪实片,节奏有点慢,跟那种香港打打杀杀,无厘头搞怪的电影完全不同。然后心情也缓和下来,不再期待看到什么惊爆的场面,被慢慢的拖进天水围小小单元房当中,跟小人物一起过着平平凡凡的一天又一天,最后是微笑着看完片子。

生活就是平淡沉闷的,没有那么多戏剧化的巧合,却给人脚踏实地的感觉。高科技的大片看多了也不过尔尔。贵姐的两个弟弟都是她打工挣钱供出来的,生活条件比她自己好很多,我原以为片子里会安排个把忘恩负义的人不认她这姐姐来个剧烈的冲突,可是没有,姐弟们的关系很好,他们的第二代关系也不错,遇到困难大家都会伸手搭一把,人情世故照顾得很周到。孩子们也都懂事礼貌。贵姐对阿婆的关心不做作,是真心的;阿婆把没送出去的戒指项链给了贵姐,她爽快的收下,没废什么话,可我们都看得懂她是为了安慰老人家。这些才是生活的真实形态。

当年的鲍起静艳冠群芳,老来也很从容,并没有刷漆的打算。陈玉莲在里面也打酱油路过一下,还是有些惊艳,多少满足了我想看“徐老师”到底长什么样的好奇心。

最后一大群人在空地里点蜡烛看月亮吃东西吗?这是香港的中秋节吗?
Holiday season 12/11/2009 14:11
圣诞节去纽约逛逛

上班好象总是在盼着节日,刚过完这个就掰着手指等下一个
地瓜 12/06/2009 23:04
最近的日本地瓜是质量又好又便宜,每次都买2,3个。烤着吃或者切碎了煮稀饭都很香甜,只有一样不好--容易胀气。

小时候暑假回老家,赶上农忙,因为那时大米不够吃,所以婶婶每天烧的饭是一半白米,一半地瓜米,不是掺杂在一起,一口锅里隔成两半。干活的男劳力是纯白米;干点山上活的女人和我这样不干活而从城里来的孩子是白米饭加地瓜米;在家干活的女人是纯地瓜米。实际上城里也吃地瓜米,买米的时候搭配的。

地瓜即番薯。在福州话里是叫做“番薯"的,普通话却变成地瓜。

番薯原本产于美洲。16世纪西班牙殖民主义者侵占美洲和吕宋(今菲律宾)后,番薯便被传播到吕宋。当时,南洋、吕宋一带已有许多中国人侨居谋生。据记载,明朝万历年间,多年在吕宋从事贸易的福建长乐籍华侨陈振龙见彼地“朱薯被野,生熟可茹”,便想将薯种引进国内,以济民食,但西班牙当局却禁止此物种外传。无奈,陈振龙只好设法私下购买几英尺薯藤,并向当地人学得栽种方法,于万历二十一年(公元1593年)偷偷“截取其蔓尺许,挟小盖中”,携子陈经纶回到福州。

  回国后,陈经纶生怕番薯不适应在当地生长,便先在“本屋后纱帽池边隙地试栽”,结果一举成功。他将收获的番薯呈献给福建巡抚金学曾,并上书“敬陈种薯之利益”,建议官府推广种植。金学曾是一个有头脑的官僚。他最初并不盲目相信,随“即觅地试栽。俟收成之日,果有成效”,才决定在全省推广。适逢福建大旱,为备荒计,金学曾特地敦聘陈经纶为“门下士”协助推广番薯,饬令所属各县如法授种,还刊印《海外新传七则》教导农民掌握种植要领。当年,闽省各地即告番薯大丰收,灾民由此渡过了荒年。自此之后,番薯便在福建大范围地安家落户,开花结果。福建人民有感于金学曾推广番薯之德,复称番薯为金薯。后人为纪陈振龙引薯之功,还特地在福州乌山立了一座“先薯祠”,诵诗曰:“种薯功与课农兼,闽海家家乐利沾。三百年来修缺典,名山祠宇瓣香沾。”

last name 12/03/2009 23:26
今天auditor要找个女警的工资级别表没找到,我们想不可能啊,所有人的资料都归档保管怎么就少了她的?后来才发现原来她结婚了,改了姓,而她的表格是按照maiden name来归类的。

曾经有个同事结了3次婚,改了3次名字,她的第3场婚姻结束之后为了能继续留在前夫的医疗保险里就一直没改。我跟她说中国女人结婚是不用改姓的,她“羡慕”的说我想生活在中国... 老美离婚结婚这么稀松平常,名字改来改去不是很麻烦吗?

上学的时候,有个中国女同学跟我同姓,又常坐在一起,教授就问我是不是你的wife,把我羞了个大红脸,赶紧说是我妹妹...
要过节了 11/24/2009 23:40
要过节了,办公室里能休假的都走了,剩我个光杆司令;不怕不怕,我什么都能做。星期三上半天班就行了。周四家里席开两桌打麻将,我负责看电视。

医生打来电话说血脂太高,身体里流的不是血是油... 吓得我赶快加入fitness center,燃烧吧脂肪...

这个礼拜审计没来烦我,应该没什么大问题。

happy thanksgiving folks
不要挂窗帘 11/19/2009 13:38
如果有unfinished阁楼窗口向着外面,不要挂窗帘;否则assessor会认为这是个finished 的attic,你家的税就要加啦。
警察的椅子 11/18/2009 23:31
一张椅子,警察的椅子,911呼叫中心的椅子--$2K。因为要24小时被坐着,因为要不停的移来移去,因为要保证用户的身体健康,所以在坐垫部分有N根钢条,在靠背部分有N根钢条,特别设计的滑轮,独此一家别无分店的供应商,所以值2K。还好用的是州里的补助。
听说要向州警开刀了,以往经济不景削减预算的时候从来没动过公共安全部门,这次实在是受不了了,不但冻结工资还要砍人。让好些人提前退休,摞了一堆事没人做,再把这些人以顾问的名义返聘回来,花了更多的钱。

Quincy被Business Week 杂志评为麻州最适合raise children的城镇,主要的3个因素房价,学校和历史。成功连任的市长先生可以大大的骄傲一番了,老美很会弄7788的排名嘛。
Woburn 11/16/2009 00:13
周6去了Woburn。中领馆来boston现场办公换发护照实在是件好事,实事;虽然人很多,排了很长时间的队,总比往纽约跑一趟好。12点多拿的号--875,上写2点,意思是2点后来。要吃午饭就去了华园。不大的buffet店,中午时分也要排队,老板忙得脚不沾地,自己还要帮忙添菜。菜式不多,够填饱肚子了。嘿嘿,还有卤猪耳朵,卤蛋-是专门给老中准备的吧? Woburn 这地方华人很多吗? 餐厅里很多火车椅,对吃buffet的人很不方便。那天还同时有个party, 来的是一群老人,“this way” “inside”老板不停的指着。在这种office park搞个自助餐店生意应该不错。

吃饭的时候想起刚来美国不久,到woburn 一家公司面试,路不熟悉下错了出口;到路边问一老人,那时英语还不3不4的,老头解释了半天见我们还不明白说了声Follow me,跳上自己车让我们跟着他,开到一半我发现了目标就拐了过去。现在想起来当时没跟老头说声谢谢真是失礼的很,也感慨这一路走来遇上不少好人,贵人。

2点准时回到亚文中心,才知道原来还要等至少一钟头。来的人等的时间都差不多。一woburn 当地的警察寂寞的坐在桌旁,他存在就是尽职责,这么多人的聚集事件是应该事先通知当地政府的。
Veteran 11/12/2009 23:27
下午办公室来个自称退伍老兵的人,胡子拉渣,头发乱而长,穿着条很厚的秋裤。老太太们问什么事,他说想要$7.25买张车票回家去,找了我们的veteran agent,被告知没这费用被拒绝了。抱怨说他在marine呆了14年,这就是他所得的结果。
表达了同情之后,老兵走了。
老太太们议论着,一个在胸口划着十字;一个说,谁知道是真是假,也许一转头他拿着钱换酒喝了。
心里觉得怪怪的。看了很多退伍军人因为没法适应社会变成homeless或有心理问题的报道,难道真是这样的吗?
体检 11/09/2009 23:57
前几天去见家庭医生做年度体检,说起我的咳嗽有两个可能的原因:过敏或胃酸倒流。医生说不能确定是哪样,就先按过敏治治吧,如果过一段不见效再开胃酸倒流的药给你。我成了只小白鼠。
医学是门实验科学,经验科学,所以有“久病成医”的说法。现代医疗技术的发展使得医生们越来越依赖于仪器设备,离开了化验和影像,医生们还能看病吗?从某种意义上讲从前乡村里的赤脚医生未必不如科班毕业的医生。
当然现在的病人也不是以前的病人了,看报道说很多人会google一下,然后再去看医生,给医生提建议。医患关系的改变对医生提出了更高的要求。
家庭医生照例重复着她的饮食宝典:甲壳类要少吃;猪牛肉要少吃;巧克力,咖啡,可乐更在禁止之列;多吃新鲜水果蔬菜;似乎对每个人都重复同样的话。
体重意外降低了,这是锻炼还是节食的结果尚无定论。血液指标还没出来:去年说我好的胆固醇比例比常人低,坏胆固醇比例在正常值范围之内;不知今年如何。
医生是好医生,只不过换了个不太能说国语的前台让人感觉不爽。
妈祖 11/02/2009 23:22
看新闻说“妈祖信众”被评为联合国非物质文化遗产。妈祖,又称天妃、天后、天上圣母、娘妈,是历代船工、海员、旅客、商人和渔民共同信奉的神祗。古代在海上航行经常受到风浪的袭击而船沉人亡,船员的安全成航海者的主要问题,他们把希望寄托于神灵的保佑。在船舶启航前要先祭天妃,祈求保佑顺风和安全,在船舶上还立天妃神位供奉。

妈祖的真名为林默,小名默娘,故又称林默娘,诞生于宋建隆元年(960年)农历三月二十三日。宋太宗雍熙四年(987年)九月初九逝世。又说澳门 Macau 也是妈祖的谐音。

妈祖祖庙在福建莆田的湄洲岛,轮渡大概30分钟的样子。曾到天后宫拜谒过,塑像被旺旺的香火熏得有点黑。在岛的最高处有妈祖雕像,说是在台湾也有一座同样的跟大陆遥相呼应。

在湄洲岛上随时可以看到台湾或者其他地方来的进香团,他们把小小的妈祖像用黄绸子包好挂在胸前,双手捧着,好虔诚。家里有个妈祖的999金箔像,镶嵌在水晶座里。是有年夏天在岛上开会,主办方弄来的纪念品,好像还是限量发行的。摆着,也许妈祖也默默的保佑着呢。


手帕 11/01/2009 22:34
在看钱钟书老先生的“围城”,文教出版社1980年2月版;各种版本的看过好几遍,最早是因为电视剧才找书来读。

方鸿渐和苏文纨在回国的船上,到香港之前因为小方被鲍小姐吸引两人接触不多;从香港到上海一段,苏小姐因为愿意帮小方洗手帕,订纽扣使方鸿渐大为紧张。

手帕是不知不觉的消失在我们的生活当中;象往来手写的情书被email,短信取代。曾经是男女恋爱时的媒介之一。我都忘了我也有过这样一块手帕,早就不见了的;本来想写出来,因为记忆并不可靠,只依稀记得是块蓝色方格的,被她洗过送还回来时有淡淡的香,那香倒还记得,我还用个塑料袋把手帕装好精心的保管,那时一定想过要保留一辈子的吧,可惜其他细节全忘光了,不想自扰。

除了手帕,女生们还喜欢织围巾手套甚至毛衣之类送给男朋友,那些都是“温暖牌”或“幸福牌”的。我们南方的冬天不太冷,围巾手套不是很实用,只有偶尔拿出来应景应景。太太送我的围巾出国的时候嫌东西多留在国内了,应该还找得到。
talking 10/23/2009 10:44
刚有同事来讨论dress和shoes,才想的外面老太太们那么热闹。原来她儿子要结婚了。末了还感叹一通,raises kids,gets marry and then leave you alone。大家都走这条路,都这么循环
关帐 10/22/2009 23:07
今天终于把上个会计年度的帐关了;第一次单独做,看起来还不错;上司和同事们给了很多帮助,虽然他们看不懂中文还是要谢谢一下。自己也学会了很多。做别人的事,学自己的本领一直是我的原则。

这两天累坏了,今天突然松下来又没胃口吃饭。

昨晚做了很奇怪的梦:带着一帮同学到上海的一个大工厂实习,是汽车制造厂。跟了一个师傅,是退伍军人,刚获得了什么高级证书展示给我看。车间里很多人全坐着在折毛巾,一会折成长条形,一会又说方形的好,象在磨洋工;中午吃饭时间一到人全不见了,都到食堂排队打饭。我排在前面,叫个女同学管帐,让她到我边上帮我付钱。有白菜,酱烧肥肉,还有一个是什么忘记了,每个人都捧着个大碗,还让食堂师傅往我的饭上多浇点肉汁...

一学弟移民加拿大;说读不进书,原来敲键盘的手摸起了杀鱼刀,在一间华人超市找到了工作。希望他能尽快熬过这一关,过上自己想要生活。听起来加拿大的移民政策不错,他现在从政府各方面拿的福利补助完全可以应付吃住行,还有医疗保险。
周末 10/18/2009 23:47
阴冷的周末,没看见雪,但车窗上累积的冰粒明白的告诉我它们的温度。

周六去了趟wrentham的outlet,买了一堆nike,puma和adidas的运动鞋托人带回去;好像这里鞋子的款式和价格都比国内的好,他们都很喜欢。其实nike全球最大的运动鞋代工厂就在福州郊区。outlet的停车场照例停满了,我在一边等车位的时候有个老美对着我的车头离了一段距离停下来,在车里冲着我指手画脚做鬼脸,我还没反应过来他已拐个弯开走了;过了一会,我才发现自己占位心切,停在了逆向的车道上... sorry uncle sams

周天宅在家里什么地方都没去,也不想打扫,本来想今年最后剪一次草,雨水让我休息了;喝着开水在网上闲逛,看看节目,电脑是很有必要人手一台了;早几天就开了暖气,比往年提前了1,2个星期,听着雨声噼里啪啦,有点享受生活的味道了。

给爸妈电话知道他们大学的老师前几天去世了,我很难过。教授是留过苏的,国家级的专家,享受着国家和省里的特殊津贴。小时候,父亲就带我见过他,和蔼可亲的老头没一点架子,一口闽南腔的普通话,个子不高,常挽着裤腿袖子跟学生们一起在海上搞科研。我高中毕业时也曾想考他的专业,可惜成绩不够。退休后的教授和他太太一起带着小孙子来我们家玩过,小孙子有哮喘,他们那精心呵护的样子就像在照顾实验室里鱼虾的幼苗;在国内的时候每年都要跟父亲去探望他,也跟着叫他“老师”,他总是很高兴。去年回国因为太匆忙竟没抽空去看他连电话都没打。
教授的太太前两年去世了,他的身体也开始变差,去世前已经因为中风在医院住了2个多月,这次是脑梗阻走的。他的年纪按现在的标准并不算很大,他们这一代到了谢幕的时候了。

煮了冰糖木瓜银耳,这时节比较干燥得润一润。
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