盼望是危言耸听:波士顿大学经济学教授:美国已经破产而我们并不知情新浪 2010-08-11 14:11:53 8/12/2010 05:24
  导读:波士顿大学经济学教授劳伦斯-克特里考夫(Laurence Kotlikoff)8月11日在彭博网发表专栏文章称,巨大的财政缺口意味着美国事实上已经破产,这一缺口主要来自于社会保障和医疗支出。作者认为大刀阔斧地简化税收、医疗、退休和金融机制是唯一出路。

  以下是劳伦斯-克特里考夫的专栏文章原文:

  让我们面对现实吧,美国已经破产,无论增加支出还是降低税收都无助于这个国家偿还债务。

  现在美国能够做和必须做的事情是,大刀阔斧地简化其税收、医疗、退休和金融机制,现在这几个领域仍是一团乱麻。然而这是一个好消息。它意味着这些领域均可以被重新设计,令其成本大幅下降又无碍于达到其合理目的,同时在此过程之中让经济获得新生。

  上个月,国际货币基金组织(IMF)发布了对美国经济政策的年度评述。报告在摘要部分对美国财政政策作出温和的批评:“委员们对美国政府稳定财政的承诺表示欢迎,但认为需要采取比当前预算力度更大的调整才能让债务与GDP的比率企稳。”

  但如果深入研读,你会发现IMF事实上已经宣布美国破产。在《2010年7月特定问题论述》的“第6部分”有这么一句话:“按照一定的贴现率,与今日联邦财政政策相关的财政缺口相当巨大。”并称:“填补财政缺口需要经年累月的财政调整,每年的调整幅度应相当于美国国内生产总值(GDP)的14%。”

  所谓财政缺口指的是未来所有年度中计划支出(包括国债利息支出)与预期财政收入差额的当前价值。

  国内生产总值的14%是什么一个概念?目前联邦收入占GDP的比重为14.9%。因此IMF的意思是,要填补美国的财政缺口,大致而言,在财政收入方面,需要立即将我们的个人所得税率、企业所得税率、联邦税率以及《联邦保险贡献法案》项下的税率立即翻倍并长期保持下去。

  如此增税举措将使得美国今年实现相当于国内生产总值5%的财政盈余,而非现在9%的赤字。因此IMF实际上是说,美国目前和未来数年必须实现巨大的财政盈余,才能为计划中的支出买单。另一层意思也显而易见,如果美国迟迟不肯痛下决心进行财政调整,等待我们的将是“长痛”。

  难道IMF在胡言乱语?非也,它的话句句属实。国会预算办公室6月份发布的《长期预算前瞻》反映出来的问题甚至更大。

  根据国会预算办公室的数据,我计算出财政缺口为202万亿美元,是官方公布的债务数字的15倍以上。我们的“官方”债务与实际净负债之间的巨大差异是不足为奇的,它反映了经济学家所谓的“贴标签问题”。近年来国会一直小心翼翼地将其大部分负债贴上“非官方”的标签,让它们远离账面并留给未来。

  举例来说,《联邦保险贡献法案》项下的社会保障缴款被称之为税收,而我们未来的社会保障福利被称为转移支付。政府也完全可以将我们的缴款唤作“贷款”,将未来的社保福利称为“扣除老年税之后的贷款偿还”,这些缴款的本金加利息与所承诺的社保福利之间的差额便是老年税。

  财政缺口并不受财政标签的影响,它是衡量我们长期财政状况唯一理论上正确的方法,因为它将所有支出都考虑在内了,不论这些支出被贴上何种标签,同时综合了长期和短期政策。

  财政缺口为何如此巨大?很简单。我们有7800万“婴儿潮”世代人,他们在彻底退休之后将享受高于人均GDP的社会保障和医疗保险福利。这些权利的年均成本按今日货币计算大约为4万亿美元。不错,20年后我们的经济规模将会增长,但并这不足以让我们年复一年地承受如此之重负。

  要理解这一问题,你可以设想一个运作长达60年的惊天“庞氏骗局”:不断地从年轻人那里拿走更多资源,给予老年人,同时向年轻人承诺,他们这笔资金转移最终可以获得回报。

  里根总统时期经济顾问委员会主席赫伯-斯坦(Herb Stein)有一句广为传诵的名言:“不可持续的东西必将终止。”诚然。“山姆大叔”的“庞氏骗局”必将终止,但也必将终止得太晚。

  而且它将以非常可怕的方式停止。第一种可能是“婴儿潮”世代的退休福利被大幅削减,第二种可能是年轻人面临直上云霄的税率上升,让他们丧失工作和储蓄的动力,第三种可能则是政府拼命印钞票来支付它的账单。

  我们最有可能看到的是三者的结合,这最终会导致贫困人口、税率、利率和消费者价格急剧飙升。这是一条崎岖的下山之路,但我们已经上路了。一旦那些债券持有人从梦中醒来、意识到美国的财政状况远逊希腊,他们会把我们一脚踢下山去。

  一些信奉凯恩斯主义教条的经济学家可能会说,未来几年的任何刺激政策都不会影响我们应对长期赤字的能力。

  这种说法是一个简单的算术错误。财政缺口是政府的信用卡账单,这一账单每年的利息为GDP的14%。如果美国不能支付今年的利息,这笔钱将被加进余额当中。

  需求派称如果今年暂不实行14%的财政紧缩,反而继续扩大支出,将促进经济增长和提高财政收入,从而足以弥补支出。

  我对此作何反应?面对现实,或者支持同样受到迷惑的供给派。我们的国家已经破产,再也无法承受所谓有利无弊的“解决方案”之害。
敢问这位教授以后打算在哪生活
开会 at 8/12/2010 09:26 快速引用
让我想起经济学家的笑话了。
rogerlee at 8/12/2010 10:01 快速引用
This is a good article.

In short, it points out that you cannot resolve a debt crisis by spending more.
Bono at 8/12/2010 11:29 快速引用
嗨,1950年的时候就有经济学家预言美国将在2000年以前完全破产亡国,可如今没有看到哪一个经济学家在2000年之前通通自杀以逃避他们自己预言的灭顶之灾,结论:吃饱了撑的。
小草 at 8/12/2010 12:51 快速引用
奇了怪了!美国都穷成这样了为啥还不会破产?
京港台时间:2010/9/2 消息来源:中国经济周刊 网友评论 3 条


奇了怪了!美国都穷成这样了为啥还不会破产?

  叶楚华:负债累累,美国为什么不会破产?

  美国为什么负债累累而不破产呢?回答是:

  美国之富超出你我的想象,而美国之“穷”则更加挑战你我的想象力,美国的富足是建立在负债累累的基础之上的,这种看似矛盾的存在,其实暗含着美国富强的逻辑。

  《中国经济周刊》曾刊登了一篇 “美国在技术层面上已经破产”的文章(作者钮文新),这篇文章宣称美国总共欠债73万亿美元,而资产仅有50万亿美元。

  73万亿美元的欠账具体是怎么得出的呢?该文提到“按照美国躬数据,8500亿美元的金融救援方案全部实施之后,美国国会所能接受的名义国家债务余额为11.2万亿美元……按照美国政府问责局(GovernmentAccountabilityOffice)前总审计长、美国彼特•皮特森基金会总裁兼CEO大卫•沃尔克的估计,如果把美国政府对国民的社保欠账等所有隐性债务统统加在一起,那么,2007年美国的实际债务总额高达53万亿美元……如果我们把诸如“两房债券”那样的抵押债券、美国各大财团所发行的、说不清是公司债还是政府债务以及市政债券等——总计20万亿美元(2007年末美国国债协会SIFMA统计)的债务再统计进来,那美国债务更是高达73万亿美元。”

  而当时全美国的资产的按公允的价格计算最多价值50万亿美元,73万亿美元的债务,50万亿美元的资产,这种财务状况,放到其他任何一个国家,这个国家早该破产了。

  当然地,我们看到的事实是美国并没有破产,并且正在引领全球经济复苏。到底是什么原因导致美国欠账数十万亿、资不抵债而不破产呢?有人说,欠账的是大爷,美国人欠了太多了,所以各国都不敢让他破产,否则找谁还债去?这自然是无稽之谈,如果能让美国破产,其他大国岂会在乎那些债务,美国垮了我们就可以取而代之,何乐而不为。

  事实上,美国破产这样的话题是一个伪命题,本不该拿出来讨论,美国不是一般的国家,它是超级大国,你想让他破产,不是开玩笑吗?别说欠账73万亿,就是欠账730万亿又如何,大不了人家可以赖账,你能如何?你想打核战争吗?所以,我们真正应该讨论的不是美国该不该破产,而应该搞清楚美国到底是怎么欠了这么多钱,在欠账如此多的情况下如何维持美国的长久繁荣、保证本国人民富足生活,以及美国是怎么一步一步走向金融危机,又如何能从危机中重新振作起来,继续它的繁荣。这一切,才是真正的引人入胜的谜团。

  我要告诉各位,当代美国富强的根基是在于他们自觉或不自觉地运用了本书即将提出的“印钱购物原理”。我会告诉各位,不是美国人在搞阴谋,而是包括中国在内的世界各国都太“愚蠢”,没有认识并运用这个原理。

  简单地说,这是一个产能普遍严重过剩的经济时代,基本上任何一种产品,你要多少我都能给你生产出来,消费不足是经济的瓶颈。那么美国在玩一个什么把戏呢?它印刷美元去购买全世界的产品,解决了全球的产能过剩问题。

  美元的本质是废纸,它没有任何价值。然而由于美国的综合国力历史地导致了美元作为世界结算货币,这个废纸可以去交换任何一国国家的产品。美元这个废纸由此成了一种可以无限持续下去的庞氏骗局,它有价值不是因为它本身有价值,而是因为它有无数的人和国家接受它、承认它,有无数的下一家接手人,所以它有价值。

  理论上说,美国根本不需要再装模作样地在本国从事任何经济生产活动,这个国家其实只要不断地印刷美元就可以维持全国人民的富足生活,并且我要告诉各位,美国这样印钱购物不但不缺德,反而是所有相关方都获利巨大的事情。

  我用一个比方来说明这个问题。假定世界上就三个国家,美国,中国和日本,美国不生产任何东西,它就靠印刷货币购物,美元是国际货币,中国和日本都是严重产能过剩的国家。在没有国际贸易的情况下,中国和日本都存在大量的产能无法开工,比如说,中国每年有能力生产15亿双袜子,而国内只能卖掉10亿双,这意味着有5亿双袜子的产能过剩;又比方说日本的小汽车存在严重产能过剩,每年可以产100万辆,而日本本国只能卖出去70万,那么他们有30万辆的产能过剩。

  各位有没有为这样的产能过剩感到扼腕痛惜,明明可以生产出那么多的产品,仅仅是因为没人买就不能生产出来,因为厂家只认用货币表示的利润,没有利润厂家不会进行多余的生产。显然,这样的悲剧局面是可以改进的,美国就充当了这样的救世主角色。

  美国这个不生产任何产品的国家不知用了什么手段忽悠了中日两国,让这两个都接受美国印刷的毫无价值的美元,美国可以拿着这些废纸来换中日两国的货物,而中国收到的美元也可以去换日本的货物,反之,日本也可以拿着赚到的美元去换中国的货物。

  现在好办了,美国印刷了足够多的美元,来中国买4亿双袜子,又去日本买25万辆轿车。如此一来,因为有了“利润”中国过剩的五亿双袜子产能解决了四亿,日本30万辆汽车的过剩产能也解决了25万。各位注意,美国什么也没干,仅仅是印刷了美元,就让这个世界上多出了4亿双袜子、25万辆小汽车的巨大物质财富,这些功劳全在于美国的印钞机。

  事情还没完,中国卖袜子拿到的“美元”,又去日本购买五万辆小汽车,这样,日本的小汽车产能过剩完全解决了;而日本也用卖小汽车得到的美元来买中国的1亿双袜子,这样中国的袜子产能过剩也全部解决了。

  最后你会发现,美国开动印钞机使得世界范围内多出了三十万辆汽车和五亿双袜子,美日中三国都获利。对美国来说,它白白得到了货物,对于中日两国来说,他们得到了“美元”,而这个美元此时是真的有价值了——因为中国可以用美元去买日本的货物,日本也可以用美元来买中国的货物。

  现实的世界经济与我上面的比喻是一样的,首先,美国其实已经是一个空壳经济体,你会发现美国百分之八十以上的GDP是服务业,这部分GDP不产生任何物质财富,这些所谓的服务业的功能其实就是装模作样、想方设法地把印钞机印出的美元发到美国人的手中而已。这与印钱直接发到美国人手里是一样的,这样做只不过为了掩人耳目。

  什么时候美国会真的破产?就是当中国和日本都认识到了印钱购物的道理的时候,不再让美国帮着印钱购物,中国、日本和所有产能过剩的国家自己就可以印钱,到这时候,美国会一夜之间变成一个仅能维持温饱的国家,因为它再也不能拿废纸——美元去换别国的物品了,那百分之八十的服务业将毫无意义,剩下不到百分之二十的真正意义上的生产的物质产品,甭说维持美国人富足的生活,恐怕维持最低水准的现代人的生活都够呛。
smilhaNew at 9/02/2010 05:44 快速引用
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