mRNA技术的创始人卡瑞蔻女士 4/18/2021 19:17
离今年诺贝尔奖的颁布还有好几个月,但今年的医学奖已经基本确定人选了,那就是mRNA技术的创始人卡瑞蔻女士。她可能是历史上职称最低的获奖者,因为虽然她在美国的宾州大学工作了三十年,直到今天她还只是adjunct associate professor (外聘兼职副教授),可以说是低得不能再低的教职了。
她出生成长于匈牙利,二十多岁的时候来美国读博士,当时匈牙利政府允许出国的人最多携带100美元,她在女儿的小熊玩具里缝了1200美元进去,算是全部家当了(照片是刚来美国时的全家照)。在1989年开始她到宾州大学成为一名实验室的助理研究员。从那时开始她的唯一兴趣点就是如何让mRNA变成治疗疾病的工具,但不幸的是,整个科学界没有人相信这是有价值或希望的一个方向。在接下来的十多年里她申请不到任何研究项目资助,只能依靠实验室里其他教授分一些资源给她。因为不能出任何成果和论文,她还被宾州大学减薪和降职,但她就好像中了疯魔一样一个人坚持自己的研究,其实,她自己也不知道自己坚持的这个方向是不是一条死胡同。
直到1997年,宾州大学新来了一位叫怀斯曼的教授,他觉得卡瑞蔻的方向有价值,接下来两人合作,终于在2005年获得重大突破,成功将mRNA植入人体并导致了免疫系统的正常抗体反应。但这个突破当时也没有得到医学界的认可,没有一家药企愿意和他们合作。多年以后才有两家分别叫Moderna和BioNTech的小公司注意到了他们的成果,并愿意投资并利用这一技术开始研制疫苗。以至于在拿到新冠病毒的基因排序之后,这两家公司只用了几天的时间就研制出了有效率高达94%的mRNA疫苗。传统疫苗的研制至少需要三到五年,等到那个时候的话人类社会就不知道要付出多大代价了。更重要的是,现在所有的大药企都认识到这个mRNA技术可以用来研制对抗癌症等疾病的疫苗,这一切都得感谢这位在实验室里默默无闻坚持了几十年的外聘兼职副教授。
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